Diaphorina citri, insecto vector de enfermedades en los cítricos

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El Diaphorina Citri es un insecto, vector de la enfermedad Huanglongbing o HLB, que produce la maduración de los cítricos de adentro hacia fuera, provocando importantes pérdidas al sector citrícola a nivel mundial. Por ello, el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) y el Instituto de Investigaciones en Fruticultura Tropical han unido sus esfuerzos para estudiar el comportamiento de este insecto cuando ingresa a nuevas zonas y así prevenir la propagación de la enfermedad de los frutos. Al finalizar este proyecto se espera contar con 4 fitopatólogos capacitados directamente y 120 profesionales investigadores capacitados indirectamente en técnicas de manejo de esta enfermedad.

El Huanglongbing (HLB) es una de las enfermedades más destructivas de los cítricos tropicales. Su insecto vector es el Diaphorina citri y fue documentada por primera vez en China, a fines del s. XVIII. En la Argentina, los primeros registros de la enfermedad datan del año 1974, cuando se la detectó en la localidad de Federación, provincia de Entre Ríos. Sin embargo, es recién en 2005 cuando se da un primer brote en la zona productora del noroeste argentino, extendiéndose en los tres años siguientes por las provincias de Misiones y Chaco. Los síntomas de esta enfermedad son ramas amarillas en las puntas, que luego pierden las hojas y quedan punteros muertos en las ramas, hoja con manchas amarillas sobre el verde y frutos con maduración invertida, empieza del interior hacia fuera. Distintos expertos han recomendado a países en alerta fitosanitario el monitoreo de las plantaciones en procura de síntomas. La Argentina es uno de ellos, por sus plantaciones cítricas cercanas a estados del Brasil en donde se ha declarado la enfermedad en 2004. Para ello es preciso contar con material de enseñanza a monitores con ilustraciones que no den lugar a dudas sobre los síntomas por especie. El monitoreo del insecto vector es otra de las aristas de la prevención y control de esta enfermedad y el conocimiento de la experiencia de otros países en este sentido es invalorable. En ese sentido, la visita para interiorizarse de la situación respecto del HLB en otros países, el registro fotográfico y el intercambio de opiniones con expertos sería de mucha ayuda para las medidas que en las zonas productoras de cítricos deben ser tomadas. En sintonía con la necesidad de conocer el desarrollo del Huanglongbing cuando ingresa a un área nueva y con el fin de tomar medidas de prevención en zonas de producción de cítricos de la Argentina donde la enfermedad aún no se ha presentado, expertos del sector del frutos tropicales del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) realizaron un intercambio de experiencias con expertos cubanos del Instituto de Investigaciones en Fruticultura Tropical. La primera etapa del proyecto se realizó en Cuba en mayo de 2009 con la presencia de dos expertos del INTA donde se realizó un estudio de campo para la obtención de material gráfico de síntomas de HLB en diferentes especies cítricas y obtener información sobre control de plagas con los profesionales cubano. Un año después, en mayo de 2010, dos expertos cubanos visitaron las instalaciones del INTA en la Argentina para trabajar con los expertos argentinos en las necesidades de infraestructura y recursos humanos para poner a punto un laboratorio de diagnóstico de HLB mediante técnicas moleculares, tanto como lograr ajustar el monitoreo de Diaphorina citri, vector de HLB. En septiembre de 2011, dos expertos argentinos viajaron a Cuba donde realizaron exhaustivas jornadas de laboratorio, extrajeron ADN de muestra de insectos vectores y volvieron a realizar una recorrida por la Isla para obtener material fotográfico e intercambiar conocimientos con productores locales de cítricos. También se planificó el trabajo en conjunto a futuro y tuvieron lugar las conclusiones del trabajo realizado. La industria citrícola argentina es el octavo productor mundial de cítricos y el primer productor mundial de limón, con una producción total de 2.5 millones de toneladas al año, según la Federación que los nuclear. Sus plantaciones cubren 150.000 hectáreas a lo largo de país. Los principales clientes del país son la Unión Europea y Japón, quienes poseen altos estándares de calidad para la compra de estos productos, por lo cual una epidemia de este tipo no sólo produciría pérdidas en una cosecha, sino que los problemas se extenderían por años. El presente proyecto de intercambio de experiencias está generando un impacto de 4 especialistas que realizaron las etapas y la capacitación de 120 profesionales investigadores del INTA que formarán parte del Laboratorio de Diagnóstico de HLB argentino, con la tarea principal de prevenir este tipo de enfermedades de las frutas y controlar la población del insecto vector.