Tratamiento de imágenes Satelitales Aster con fines Geológicos y Mineros

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Desarrollo Sustentable
CaribeCuba

Las imágenes satelitales ASTER son una de las herramientas de teledetección más avanzadas y se utilizan en la investigación geológica y minera.

Este proyecto tiene por objetivo capacitar a 9 profesionales del Instituto de Geología y Paleontología de Cuba (IGP) en el uso de esta tecnología. De este modo, se espera contribuir a la realización de un mapeo geológico de la isla, y a la eventual detección de recursos minerales valiosos para la industria y la medicina.

Las imágenes del satélite ASTER (Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer) constituyen actualmente una de las herramientas de teledetección más avanzadas en la investigación geológica y minera. El análisis de estas imágenes permite construir una base espectral de rocas y minerales, y así clasificar los suelos según su litología y composición química. De este modo, no sólo se pueden identificar nuevas áreas con potencial minero, sino que además se puede medir su potencial geotérmico e, incluso, contar con una evaluación de los impactos ambientales de la minería y de los riesgos geológicos asociados a ella. En los últimos años el Instituto de Geología y Paleontología (IGP), uno de los organismos de investigación que dependen del Ministerio de la Industria Básica de Cuba (MINBAS) planteó la necesidad de mejorar la cartografía de los mapas geológicos y estructurales del país para potenciar la producción minera sustentable y el turismo, a través de tratamientos minero-medicinales. Para cubrir estas necesidades, el IGP solicitó la cooperación técnica de la Argentina, que se desarrolló bajo la forma de un proyecto con el Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR), organismo dependiente del Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios. La primera etapa del proyecto se realizó en marzo de 2011 en La Habana, con el dictado de un curso de tratamiento de datos ASTER. La actividad introdujo a nueve funcionarios cubanos de la Oficina Nacional de Recursos Minerales del IGP en el procesamiento de imágenes ASTER mediante el software ENVI, su análisis e interpretación. Además, los expertos argentinos y cubanos identificaron soluciones para los diversos inconvenientes que presentan las características geológicas y ambientales de Cuba y que impiden detectar fácilmente las áreas que cuentan con interés geológico y minero. Así, se desarrollaron técnicas para descubrir anomalías producidas por el clima cálido de la isla y para atenuar el efecto de su abundante vegetación. En junio de 2011 se realizó una segunda etapa mediante una misión de geólogos cubanos a la Argentina. Los profesionales trabajaron en las instalaciones del SEGEMAR en Buenos Aires, con. Allí usaron dos radiómetros con que cuenta la institución para aplicarlos sobre imágenes de zonas piloto de Cuba, aportadas por los expertos cubanos. Las técnicas empleadas serán replicadas y difundidas a otros profesionales a la vuelta a su país. Finalmente, se espera poder continuar con el desarrollo de estas capacidades mediante un nuevo proyecto de cooperación técnica a desarrollarse en 2012. Esta nueva iniciativa tendrá por objeto avanzar en la creación de un catálogo espectral de minerales y rocas que se encuentran en la isla, para así poder realizar comparaciones e intercambios con otros países de la región de Centroamérica y el Caribe con suelos de similares características. Asimismo, se intercambiarán experiencias acerca de la compra de equipamiento para investigación por parte del IGP. Los resultados alcanzados con este proyecto no sólo dejan capacidades instaladas en Cuba para un mejor aprovechamiento de los recursos mineros y turísticos, sino que además contribuyen a posicionar a dicho país como un referente en materia de estudios geológicos de América Central y el Caribe